Những chuyện kỳ thú về lễ Giáng sinh, Ông già Noel và Cây thông Noel…

Ông già Noel và Cây thông Noel là những “thiết lễ” thường xuất hiện trong dịp lễ Giáng sinh đối với người theo đạo Thiên Chúa; vậy thiết lễ này ra đời từ đâu và có bao huyền thoại, truyền thuyết được người đời thêu dệt về nhân vật Ông già Noel và Cây thông Noel đã làm cho những thiết lễ này trở nên lung linh, huyền ảo và được lưu truyền tại nhiều quốc gia khác nhau…

Ông già Noel thời nay, sản phẩm sáng tạo của Tập đoàn Coca-Cola…

Ông già Noel là người ngồi trên chiếc xe tuần lộc kéo, thường bí mật mang quà tặng cho trẻ em trên toàn thế giới vào dịp lễ Giáng Sinh hàng năm; Ông già Noel thường có bộ mặt hồn hậu, vui vẻ với chiếc mũi màu đỏ. Vậy ông già Noel là ai?
Theo truyền thuyết Thiên Chúa, ông già Noel là một con người tàn bạo, ông đã tự chặt tay vợ mình để được Đức Mẹ Maria chấp nhận cho thuê một chỗ trú chân trong ngôi nhà của Đức Chúa. Khi biết được tình cảnh, việc làm của ông già Noel, Đức Mẹ đã dùng phép thánh nối lại cánh tay cho vợ của Noel. Cảm phục trước phép thánh và đức độ của Đức Mẹ Maria, ông già Noel đã tình nguyện đầu quân làm tín đồ của đạo Thiên Chúa…
Để ăn mừng sự việc này, ông già Noel sau khi về nhà mình đã cho mang nhiều củi chất ra sân nhà đốt lên và cho gia nhân đến nhảy múa; sau đấy, ông già Noel đã đem chia thức ăn cho mọi người; Noel từ một con người đang tâm chặt tay vợ đã trở thành một ông già hảo tâm, xởi lởi với mọi người…
Hình ảnh ông già Noel được truyền bá rộng rài khắp thế giới như hiện nay được khởi đầu từ năm 1931 trong một chiêu thức quảng cáo của Tập đoàn nước giải khát Coca-Cola. Sáng kiến quảng cáo này là của Haddon Sundblom, sử dụng một ông già phúc hậu, xởi lởi và vui tính, có bộ râu trắng như cước và rậm, cũng ngồi trên chiếc xe tuần lộc kéo, thường ghé thăm mọi nhà vào dịp lễ Giáng sinh và mang theo món quà của Tập đoàn Coca-Cola…
Thực ra motiv ông già Noel có cội nguồn xuất phát từ các truyền thuyết của những người theo đạo Thiên chúa về Thánh Nicolae, xuất hiện tại nhiều quốc gia châu Âu từ thế ký thứ IV; Thánh Nicolae cũng giống như các ông Tiên, ông Bụt trong các truyện cổ phương đông: một con người tốt bụng, quyền lực và tiền của vô biên có thể cứu giúp tất cả mọi người tất cả những gì mà chúng sinh cầu nguyện…
Hình tượng về Thánh Nicolae của người theo đạo Thiên Chúa được “nhập khẩu” vào Mỹ từ thế kỷ XVII-XVIII; nhưng phải vào đầu thế kỷ XX, huyền thoại Thánh Nicolae và ông già Noel này mới được Hãng Coca-Cola tận dụng, tổ hợp sáng chế thành phương tiện quảng cáo sản phẩm cho hãng mình. Nói cách khác, Tập đoàn Coca-Cola đã có công vừa kế thừa, vừa phát triển, vừa hiện đại hóa hình tượng Thánh Nicolae và ông già Noel trước tiên để phục vụ cho mục đích kinh doanh của họ. Huyền thoại này đã được Coca-Cola cải biên để mang theo những nó những nội dung công việc và nhu cầu tâm linh của người hiện đại: người mang phúc lộc đến cho mọi nhà, niềm vui cho con trẻ… Rất nhiều quốc gia hiện nay đã sử dụng “bản quyền sáng chế” ông già Noel của Tập đoàn Coca-Cola để thứ nhất mua vui cho con trẻ và làm cho ngày lễ Giáng sinh vừa thêm phần vui vẻ…
Hình vẽ về ông già Noel xuất hiện đầu tiên trên Tạp chí Harper’s Weekly vào năm 1860 do họa sĩ người Đức là Thomas Nast thể hiện, bức họa này được in trên tạp chí kéo dài trong suốt 20 năm. Bức họa đầu tiên này vẽ một ông già mặc một bộ áo khoác lông màu đỏ, những chiếc cúc màu đen và một chiếc thắt lưng da to bản…
Bắt đầu từ năm 1865, đa số người Mỹ chấp nhận tổ chức lễ Giáng sinh và coi hình tượng ông già Noel là biểu tượng của dư giả và hạnh phúc. Biểu tượng của Lễ Giáng sinh đó là cây thông Noel.
Theo thống kê của một Hãng truyền hình Italia, hiện nay ông già Noel có thể nói được 2700 thứ tiếng, 7000 thổ ngữ chưa kể loại ngôn ngữ trong thế giới Thiên đường của ông…

Những truyền thuyết về Cây thông Noel…

Cũng giống như cây đào của người Việt Nam, người dân tại nhiều nước phương Tây, những nước có nhiều cư dân theo đạo Thiên Chúa thường rất chú trọng mua sắm và trang trí cho Cây thông Noel trong những ngày lễ trọng này.
Theo truyền thuyết của người phương Tây, Thánh Boniface, một thầy tu người Anh, người đã sáng lập ra nhà thờ đạo Cơ Ðốc ở Pháp và Ðức kể rằng, một hôm trên đường hành hương, ngài tình cờ bắt gặp một nhóm những kẻ ngoại đạo sùng bái đang tập trung quanh một cây sồi lớn, dùng một đứa trẻ tế thần. Ðể dừng buổi tế thần và cứu đứa trẻ, Boniface đã hạ gục cây sồi chỉ bằng một quả đấm. Tại nơi đó đã mọc lên một cây thông nhỏ. Vị Thánh nói với những kẻ ngoại đạo rằng cây thông nhỏ là cây của sự sống và nó tượng trưng cho cuộc sống vĩnh hằng của Chúa cứu thế.

Một truyền thuyết khác kể rằng: tương truyền, một lần Thánh Martin Luther, người sáng lập đạo Tin Lành dạo bước qua những cánh rừng vào một đêm Noel khoảng năm 1500. Trời quang và lạnh, hàng triệu vì sao sáng lấp lánh qua kẽ lá. Ngài thực sự ngỡ ngàng trước vẻ đẹp của một loài cây nhỏ, trên cành cây tuyết trắng phủ đầy, lung linh dưới ánh trăng. Cảnh vật hôm đó đã làm Luther thực sự rung động. Vì thế, khi trở về ngài đã đặt một cây thông nhỏ trong nhà và kể lại câu chuyện này với lũ trẻ. Ðể tái tạo ánh sáng lấp lánh của muôn ngàn ánh sao ngài đã treo nến lên cành cây thông và thắp sáng những ngọn nến ấy với lòng tôn kính ngày Chúa Giáng sinh.

Một truyền thuyết khác lại kể rằng, vào một đêm Noel cùng một người tiều phu nghèo khổ đang trên đường trở về nhà thì gặp một đứa trẻ bị lạc và lả đi vì đói. Mặc dù nghèo khó nhưng người tiều phu đã dành lại cho đứa trẻ chút thức ăn ít ỏi của mình và che chở cho nó yên giấc qua đêm.Vào buổi sáng khi thức dậy, ông nhìn thấy một cái cây đẹp lộng lẫy ngoài cửa. Hoá ra đứa trẻ đói khát tối hôm trước chính là Chúa cải trang. Chúa đã tạo ra cây để thưởng cho lòng nhân đức của người tiều phu tốt bụng.

Tại Riga, từ năm 1510 cây thông bắt đầu trang trí, gắn thêm những vật thắp sáng, đó là những ngọn nến để đêm đến trẻ em có thể nhìn thấy những ngọn nến này lấp lánh như những ngôi sao trên trời, nơi trú ngụ của Thượng đế.
Cây thông Noel xuất hiện lần đầu tiên cách đây 1000 năm tại nước Đức, một số người Đức đã dựng cây thông như là một biểu tượng tôn thờ Thượng đế. Bước sang thế kỷ XII, cây thông bắt đầu được trang trí trong dịp Noel.
 
Sang thế kỷ XVI, tại nước Đức đã xuất hiện những khu phố chuyên bán những món ăn được treo trên các cây Thông Noel, một thứ quà ban phát của Thượng đế. Đến thế kỷ XIX, từ năm 1841 thì cây Thông Noel đã xuất hiện phổ cập hầu khắp các nước châu Âu và tại các quốc gia có nhiêu cư dân theo đạo Thiên Chúa. Tại Mỹ thì cây Thông Noel bắt đầu xuất hiện vào năm 1830 tại Pennsylvania do những kiều dân Đức khởi xướng.
Bước sang thế kỷ XX, trên cây Thông Noel, người ta bắt đầu gắn thêm các quả cầu, những chiếc chuông, những ngôi sao, những cánh chim, những đứa trẻ mang những đôi cánh của thiên thần…
Nguồn gốc thực của Cây thông Giáng sinh có thể gắn liền với những vở kịch vê cuộc sống ở chốn thiên đường. Vào thời Trung Cổ, những vở kịch về đạo đức được biểu diễn khắp châu Âu, thông qua các vở kịch, người ta có thể truyền bá các bài kinh Thánh. Những vở kịch nói về nguồn gốc của loài người và sự dại dột của Adam và Eva ở vườn địa đàng Eden, thường được diễn vào ngày 24 tháng 12 hàng năm. Cây táo là một đạo cụ trong vở kịch (vì câu chuyện ăn trái táo cấm xảy ra dưới gôc cây táo), nhưng vì các vở kịch được diễn vào mùa đông, các loài cây đều chưa kết trái nên các diễn viên phải treo những quả táo giả lên cành cây thông.
 Vào giữa thế kỷ 19, Hoàng tử Albert-chồng tương lai của Nữ hoàng Victoria ra đời. Chính ông đã phổ biến rộng rãi phong tục cây Giáng sinh vào nước Anh. Năm 1841, đôi vợ chồng Hoàng gia này đã trang hoàng cây Giáng sinh đầu tiên của nước Anh tại lâu đài Windson bằng nến cùng với rất nhiều loại kẹo, hoa quả và bánh gừng.
 Khi cây Giáng sinh trở thành thời thượng ở Anh thì những gia đình giàu có đã dùng tất cả những đồ vật quý giá để trang trí cho nó. Vào những năm 1850, theo sự mô tả của đại văn hào Charles Dickens thì cây Giáng sinh ở Anh được trang hoàng bằng búp bê, những vật dụng nhỏ bé, các thiết bị âm nhạc, đồ trang sức, súng và gươm đồ chơi, hoa quả và bánh kẹo. Sau khi đã tồn tại ở Anh thì phong tục cây Noel cũng trở nên phổ biến trên khắp các vùng thuộc địa của đế chế Anh, tới cả những vùng đất mới như Canada…

Giáng sinh trắng đang lùi dần vào cổ tích, kỷ niệm…
Đó là nhận định của Hãng thông tấn Reuter về những mùa Giáng sinh trong những năm gần đây. Do nhiệt độ trái đất đã nóng lên 0,7 độ bách phân trong những năm cuối thế kỷ XX và trái đất trở nên nóng nhất trong gần 100 năm qua là nguyên nhân đẩy Giáng sinh trắng lùi vào cổ tích, kỷ niệm.
Sở dĩ có thuật ngữ Giáng sinnh trắng vì lễ Giáng sinh thường diễn ra trong những ngày mùa đông giá lạnh và có tuyết, các gia đình quây quần bên lò sưởi; còn ông già Noel thì ngồi trên chiếc xe trượt tuyết do tuần lộc kéo.Theo nhà nghiên cứu Friedrich-Wilhelm Gerstengarber về các vấn đề khí hậu thuộc Viện ngiên cứu thích nghi khí hậu tại Potsdam-Đức; hiện tượng tuyết rơi trong những ngày lễ Giáng sinh ngày cáng trử nên thưa vắng trong vòng 50 năm qua. Tại miền bắc, vùng giá lạnh nhất của nước Đức, trong các ngày 24, 25 và 26 tháng 12 năm 1900 tuyết chỉ rơi trên 20% lãnh thổ thì qua năm 2008, tuyết chỉ còn xuất hiện tại 15 % lãnh thổ. Tại Barlin lần cuối cũng có tuyết rơi vào dịp lễ Giáng sinh là năm 2001. Theo dự báo thời tiết của các Trung tâm dự báo thời tiết của châu Âu, trong năm 2008 không chỉ Berlin mà cả Pari, Luân Đôn, Bucarest đều không có tuyết rơi.
Tại Oslo Nauy, là vùng lạnh nhất Bắc Âu, nhiệt độ cũng đã cao hơn các năm khác là 1 độ bách phân. Nếu như tại Oslo vào năm 1900, tuyết phủ thành phố này 150 ngày trong một năm thì hiện nay tuyết chí còn xuất hiện trong 100 ngày…